Cerebro sintiente: psicobiología de las emociones

Las emociones son un complejo fenómeno psicobiológico que todos conocemos por experiencia propia, por ejemplo, cuando sentimos ira, tristeza, miedo, alegría o vergüenza. Sin embargo, su descripción precisa es algo tan complejo que, aunque filósofos y científicos llevan siglos reflexionando sobre el asunto, todavía es mucho lo que nos falta por saber. No obstante, con la llegada de la psicología y la neurociencia afectiva, poco a poco vamos desentrañando los misterios de este interesante fenómeno:

  1. que las emociones van acompañadas de manifestaciones fisiológicas (palpitaciones, sudoración, etc);
  2. que las emociones suponen un procesamiento multinivel de información que es relevante, por lo que podría decirse que existe un continuo cognitivo-emocional;
  3. que las emociones se experimentan subjetiva y conscientemente en forma de sentimientos, si bien hay fases del proceso emocional que nos pasan desapercibidos;
  4. que las emociones nos preparan para la acción (acercamiento o evitación), ya que tienen efectos motivacionales;
  5. que las emociones sirven para expresar nuestros estados internos y comunicarnos con los otros;
  6. que en el procesamiento emocional participan diferentes estructuras límbicas y circuitos cerebrales, como el complejo amigdalino, los núcleos septales o las cortezas prefrontal y cingulada;
  7. que en las emociones es fundamental la participación de diferentes neurotransmisores, como por ejemplo la noradrenalina, la serotonina o la dopamina, los cuales suelen sufrir alteraciones en patologías neurológicas y psiquiátrico-emocionales como la depresión, la ansiedad o la esquizofrenia;
  8. que, en definitiva, las emociones son fundamentales para la supervivencia de los animales que las poseen, ya que les ayudan a adaptarse a su entorno.

Para saber más:

-BRONCANO, F., “Las emociones: territorios intermedios en la mente”. Contrastes. Revista internacional de filosofía, suplemento VI, 2001.

-DAMASIO, AR., Descartes´error. Emotion, reason, and the human brain. Nueva York: Grosset/Putman Book, 1994.

-DIXON, ML.; THIRUCHSELVAM, R.; TODD, R.; CHRISTOFF, K., “Emotion and the prefrontal cortex: An integrative review”. Psychology Bulletin, 143(10), 2017, 1033-1081. doi: 10.1037/bul0000096.

-ESPERIDIAO-ANTONIO, V.; MAJESKI-COLOMBO, M.; TOLEDO-MONTEVERDE, D.; MORAES-MARTINS, G.; FERNANDES, JJ.; BAUCHIGLIONI DE ASIS, M., MONTENEGRO, S., SIQUEIRA-BATISTA, R. “Neurobiology of emotions: an update”. International Review Psychiatry, 29(3), 2017, 293-307.

-FERNÁNDEZ-ABASCAL, EG.; GARCÍA, B.; JIMÉNEZ, MP.; MARTÍN, MD. y DOMÍNGUEZ FJ., Psicología de la Emoción. Madrid: Editorial Universitaria Ramón Areces, 2010.

-GOLEMAN, D., Inteligencia emocional. Madrid: Kairos, 1995.

-JANAK, PH. Y TYE, KM., “From circuits to behaviour in the amygdala”. Nature, 517(7534), 2015, 284-292. doi: 10.1038/nature14188.

-KLEINGINNA, PR. y KLEINGINNA, AM., “A Categorized List of Emotion Definitions, with Suggestions for a Consensual Definition”. Motivation and Emotion, 5, 1981, 345-379.

-LEDOUX, JE. “Emotion circuits in the brain”. Annual Review of Neuroscience, 23, 2000, 155-184.

-PINEDO IA. y YÁÑEZ CJ., “Las emociones: una breve historia en su marco filosófico y cultural en la época antigua”. Cuadernos de Filosofía Latinoamericana, 39(119), 2018, 13-45. doi: 10.15332/25005375.504.

-SCHULLER, D. y SCHULLER BW., “The Age of Artificial Emotional Intelligence”. Computer, 51(9), 2018, 38-46. doi: 10.1109/MC.2018.3620963.

-VOGT, BA. “Cingulate cortex in the three limbic subsystems”. Handbook of Clinical Neurology, 166, 2019, 39-51. doi: 10.1016/B978-0-444-64196-0.00003-0.

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